Adiós al legendario escalador en roca, “The Bird”

Adiós al legendario escalador en roca, “The Bird”

Jim Bridwell nos ha dejado. El pasado, 16 de febrero de 2018, una de las leyendas absolutas de la escalada y el alpinismo, murió a los 73 años.

“The Bird” nos ha dejado. Uno de los símbolos y leyendas inmortales de la escalada en roca en el Valle de Yosemite, o más bien, de la escalada en general. De esa escalada que también se convirtió en una forma de vida y que se hace cargo de vidas enteras. Esa escalada nació en los años 60 en la roca de granito en Yosemite y vivió al máximo de vagabundos verticales. Una era que en cierto modo era mítica, que se hizo eco del mundo rebelde e “hippie” que soñaba con la libertad y comenzó a desafiar el orden mundial. Jim Bridwell no solo fue uno de los profetas de esa escalada, de ese alpinismo y esa forma de interpretar el mundo como “rebeldes”. Bridwell también fue alguien que llevó a cabo esas ideas e ideales hasta el final, demostrando valentía y ética en lo alto de las paredes que eran únicas, como las de un verdadero guerrero.

Nacido en San Antonio, EE. UU., El 29 de julio de 1944, en los años 60 Bridwell emprendió su viaje hacia el mundo de la escalada y el alpinismo desde las inmensas murallas del Valle de Yosemite, donde inmediatamente se convirtió en parte de ese grupo de escaladores que, desde el legendario Campamento 4, cambió para siempre la forma de interpretar la escalada. Desde los primeros días ha escalado incesantemente por todo el mundo, en particular en la Patagonia y Alaska, donde sus importantes ascensiones agregaron capítulos memorables a la historia del montañismo.

En el mítico Valle de Yosemite, Bridwell estableció más de 100 nuevas escaladas, algunas de las cuales se han convertido en verdaderos iconos e hitos. Su primer ascenso de un día de 1974 de The Nose en El Capitán fue inolvidable, llevado a cabo con Billy Westbay y John Long. La escalada tomó solo 15 horas y el ascenso anunciaba una especie de revolución, su enfoque demostró ser innovador. No es coincidencia que la foto de los tres, con el inmenso El Cap en el fondo, sea absolutamente icónica. Además, esos tres jóvenes “hippies”, con sus chalecos, camisas florales y pañuelos representan el espíritu y el símbolo de una época inolvidable. Y todas las rutas de Bridwell son inolvidables. Algunos de los mejores incluyen The integral (1969), Acuario wall (1971), Pacific ocean wall (1975), Mirage (1976), Sea of ​​dreams (1978), Zenyatta Mondatta (1981) y Shadows (1989) en El Capitan. Mientras que aquellos en Half Dome que necesitan ser recordados son Snake dike (1966), Bushido (1977), Zenith (1978) y Big chill (1987). En el Valle también será recordado por haber ayudado a establecer el Equipo de Búsqueda y Rescate del Parque Nacional de Yosemite – YOSAR.

En Patagonia, otra de sus tierras preferidas, Bridwell dejó su huella indeleble con la primera repetición histórica, y también el primer ascenso completo y el primero en estilo alpino de la Ruta del compresor Maestri en Cerro Torre, llevada a cabo con Steve Brewer en 1979. En la Patagonia, Bridwell también anotó la primera ascensión de la Ruta Exocet por Cerro Standhardt en 1988 y la primera ascensión completa de Desmochada ese mismo año. Los ascensos que vale la pena recordar en Alaska incluyen la sorprendente alineación de la cara este de Moose’s Tooth (1981), escalada en invierno, pasando por dificultades hasta A4. ¡Una empresa increíble que resultó en una verdadera obra maestra de montañismo! También vale la pena mencionar, en el Himalaya, es la nueva ruta hasta Pumori (7145m), escalada en el invierno de 1982.

Jim Bridwell, el inconfundible Jim, con su bigote, con ese rostro marcado por mil batallas y escaladas en roca, ya no está con nosotros. Otra parte de la historia se ha ido. Él había estado enfermo por un tiempo. En estas páginas, hemos publicado un llamamiento lanzado por su amigo y compañero de escalada Giovanni Groaz. Sin embargo, Bridwell se ha resistido, luchó como siempre lo había hecho en los muros más grandes del mundo. Quizás porque, como nos dijo en una entrevista hace mucho tiempo, la escalada perfecta, como la vida misma, “no necesita demostrar las habilidades de un especialista, sino la integridad del escalador”.

Fuente: Planet mountain



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